Райан Вадев
Мы сидели за столом. Уютно так. Всё то, что тут стояло, надо было не спеша уничтожить, и данная перспектива мне очень нравилась!
Райан ел тихонько и очень аккуратно, так что даже у моей матери, помешанной на этикете, думаю, не возникло бы претензий. Надеюсь, он меня не стеснялся?
Интересно, насколько происшедшее - случайность... Наконец мне повезло отомстить - ну пусть не тем самым людям, но из этой же компании. Уж очень повадки их мне напомнили случившееся два года назад...
А ведь после убийства я совершенно не почувствовал выплеска Силы. Только сплошная холодная чернота. Словно то не люди были, а вычерпанные до конца трупы. Голодные трупы... и мальчику повезло на них наскочить.
В глазах озуа уже несколько минут поблескивали изумрудные искры. Вспомнил, что так было, когда он себя лечил. Это что же, он и сейчас этим занят? Не удержался и спросил.
- Да нет, - помедлив, ответил парень, - это просто признак, что я Силой пользуюсь. Не обязательно лечение...
- А сейчас ты что делаешь своей Силой?
Райан покраснел и неохотно ответил:
- Это я эмпатию включил. Ты извини, конечно, но... просто я об эйлах ничего не знаю. Это я из любопытства, честно. Да и... трудно что-то тебя слушать, ну, эмпатически, я имею в виду. Так что не много я и услышал. И еще меньше понял, - помолчал и добавил, - не сердись, пожалуйста. Хорошо?
- Ну и что же ты услышал?
"Любопытный ты наш, - подумал я. - Не завидую я тебе... Самому бы разобраться."
- Если честно... что-то я услышал. Но кроме беспокойства ничего не понял. Как будто... как будто тихий шум... ровный такой. И ничего из него не выделяется почти... Это у тебя защита такая, да? А о чем ты так беспокоишься, что это даже сквозь шум пробивается?
- Да нет... не защита. А я вот думаю, - произнес я, осторожно выбирая слова, - на скольких ещё тружеников ножа и кастета ты наткнешься в ближайшее время... расскажи, куда ты направлялся? Если это, конечно, не секрет.
Райан растерянно моргнул.
- Да какой тут секрет... что я, разведчик, что ли, секреты разводить? Домой я иду, отца с малышом проведать. Да и сестра вроде замуж собиралась, наверное, выскочила уже... Потом уже вернусь в отряд, если все будет в порядке. А ты считаешь, что мне грозят еще встречи с такими, как эти? Почему? Думаешь, они будут преследовать? А не мелковатая ли я птичка, чтобы так за мной гоняться?
- Ну... во-первых, ты им, кажется, неплохо насолил. А во-вторых - ты свою Силу, в отличие от них, недооцениваешь... Так что птичка очень даже вкусная, - жестко сказал я.



Для Райана сама мысль о том, что на его невеликую Силу могли найтись претенденты, показалась весьма забавной. Но улыбаться он не стал - уж слишком серьезным сейчас был эйл. В этот момент подошел хозяин трактира и поставил на стол кувшин с вином и тарелку сыра. Что-то сказал Алланту, тот ответил, но Райан не вслушивался, потому что... потому что нечаянно перекинул эмпатические настройки на подошедшего человека. Никогда раньше не приходилось слышать столь бурную смесь таких разных эмоций, причем, видимо, по отношению к одному и тому же объекту. Он растерянно смотрел на любезное лицо трактирщика. Дождавшись, когда тот ушел, озуа быстро повернулся к другу и спросил:
- Аллант, а ты его знаешь? В смысле, вы что, знакомы?
- Ну ещё бы. - Эйл улыбнулся. - Ты ведь заметил, что мы не платим? Мне тут повезло спасти его старшего брата, который собственно и является хозяином этого заведения...
Райан повернулся в сторону трактирщика и долго смотрел ему в след. Потом устремил задумчивый взгляд на Алланта и пробормотал:
- Как... необычно. Он ведь рад тебя видеть, знаешь ли... Только вот... горечь какая-то в этой радости. И такое ощущение, что стыдно ему и очень-очень досадно почему-то, и обидно... И все это с тобой связано.
- Странно... С чего бы это вдруг? - эйл озадаченно покачал головой. И вдруг с любопытством спросил, - а ты всех можешь вот так слушать?
- Да нет, конечно. Некоторые умудряются как-то защищаться или еще что... Не знаю, не разбираюсь я в этом. Я вообще, если честно, эмпатией стараюсь не пользоваться.
- Что так?
- Это как... как если бы перед глазами мелькали яркие пятна. Чем больше Силы вкладываешь, тем они ярче. Но вот отчетливость этих... пятен от Силы не зависит. Кто-то умудряется видеть не пятна, а четкую ясную картинку. А кто-то даже пятна видит с трудом. От чего это зависит, я не знаю. Но у меня с отчетливостью всегда трудно было. Я не... очень разбираю, где какая эмоция - они же всегда клубком каким-то. Редко бывает, когда пара-тройка чистых эмоций, которые ни с чем не спутаешь. А уж оттенки... В общем, если перед глазами мелькают разноцветные пятна, может заболеть голова. Так и тут... неприятно, как минимум.
- Так, может, это просто натренировать можно? - в глазах Алланта заблестел азарт предвкушения.
- Не знаю. Может быть, - зелень Силы растворилась в черном спокойствии глаз. Райана явно не заботил вопрос управления и развития своей эмпатии.
- Тебе обязательно надо попробовать, - твердо и настойчиво произнес эйл. - Это может оказаться очень полезным навыком.
Райан не ответил. Только во взгляде читался вопрос.
- Ну, неужели не видишь? Простое прощупывание окружающих может дать тебе своевременную информацию о готовящемся нападении, например.
- Я попробую, - вздохнул озуа с плохо скрываемым намерением увильнуть от темы, - только не сейчас, ладно?
- Лентяй, - улыбнулся эйл. - У тебя такие способности, а ты их не тренируешь...
- Да я вообще с эмпатией практически не работал, - отозвался Райан. - Я же полукровка, меня не учили. Только мама показала основы, а методику, ну, как это разрабатывать, я не знаю.
- А чему же тебя учили? - не выдержал Аллант.
- Да так... мама учила лечению, но недолго совсем... не успела она. Хоть и говорила, что из меня не худший лекарь мог бы выйти, несмотря даже на то, что Сила не слишком велика. Отец хотел, чтобы меня фехтованию научили, друг у него приезжал в гости, мог в принципе задержаться ради такого дела... Но я дурак был мелкий, не захотел. Так что на самом деле нормально меня учили только стрельбе из лука. Ну и еще при конюшне я был. Так что верховой езде меня тоже научили. В общем, ничего такого полезного я не умею на самом деле. Но это я понимаю только сейчас, тогда же... ну что с ребенка возьмешь, ежели в голову себе вбил чего, то уж все...
- А меня чему только не учили, - задумчиво проговорил Аллант. - Попробовал бы я отказаться! И музыка, и танцы, и стрельба... я уж про этикет не говорю. И готовить, и шить даже... - Его передернуло. - А то вдруг ещё какая моя способность не проявилась!!!
Райан поднял голову и, торопливо проглотив то, что жевал, изумленно воскликнул:
- Вы так долго живете?! Я имею в виду, это сколько же надо времени, чтобы всему этому выучиться, а потом еще и применять.
Аллант не сразу ответил. Отхлебнул вина. Потом сказал глухо:
- Долго... Долго, Райан. Даже слишком...
Озуа распахнул глаза и с еще большим изумлением спросил:
- Даже дольше, чем алвы?
- Дольше... - эйл виновато опустил глаза.
- Ну и ну! - Озуа моргнул и задумчиво произнес, - интересно, каково это - так долго жить? А вам не скучно? - И тут же виновато добавил, - извини, я, конечно, не в свое дело лезу, но просто интересно же...
Аллант как-то неуверенно улыбнулся.
- Мне не скучно. Пока. Только ведь я живу по-своему... Я же ушел оттуда. Вот так... - неожиданно признался он и опять приложился к кубку.
- Ушел? Но зачем? Или лучше спросить - почему? Я-то понятно зачем... не тому учился, чему надо бы... А ты с чего вдруг?
- А вот чтобы скучно не стало, - криво усмехнулся эйл. - Чтобы жить как нормальные... люди.
- Значит, скучно все-таки... - хмыкнул Райан и захрустел огурцом, - хорошо, что мне это не грозит.
- Особенно с твоей привычкой влипать в истории! - не выдержал Аллант.
- А сам ты в них, можно подумать, не влипаешь? - тихо фыркнул озуа и внимательно посмотрел на эйла. - Ты вот говоришь, на меня охотиться могут, так ведь получается, и ты тогда под удар попасть можешь. Чем не влипание в историю?
- А иначе скучно будет. - Эйл чуть склонил голову набок, и черная прядь послушно прикрыла один глаз. - А я этого не хочу. И вообще... работа у меня такая.
- Такая - это какая? - последовал закономерный вопрос.
- Обычная. Личная охрана...
- Тогда тем более... если ты на работе, то не должен был... влипать. Или ты сейчас свободен от найма?
- Свободен! - твердо сказал Аллант. "Ты ведь сейчас, кажется, эмпатию свою выключил?" - подумал он.
Райан промолчал, сосредоточившись на сырных шариках с розмарином и гренках, намазанных толченой когтянкой. Стало слышно, как за соседним столиком местная молодежь оживленно обсуждает последнюю новость магического мира - скорый запуск Большого Фактуризатора Маны на Суважском архипелаге. Одни говорили, что это будет прорыв в изучении магии и скорое наступление рая в Дешане. Другие пророчили конец света, будучи уверены в неминуемости выплеска сырой маны и какого-то слипания стихий. Третьи совершенно справедливо опасались вздутия цен на морепродукты и морские перевозки. Четвертый (единственный) меланхолично заявил, что все это ерунда по сравнению с завтрашним коллоквиумом у госпожи профессора Наны Местри.
На "трубадуров стол" - круглое возвышение, имевшееся в большинстве трактиров и прочих едален и по сути служившее местной сценой - вышла чудная парочка. Огромный громила с угрюмым лицом и могучими руками, на удивление нежно державшими старенький альт и смычок. И стройная красавица с явной примесью крови алвов, о чем свидетельствовали смуглая кожа, золотистые волосы и яркая, даже издалека видная бирюза глаз.
Бархатистый голос альта сразу привлек внимание Райана. А обернувшись, он увидел, как девушка начала танцевать. И уже не смог оторваться от этого зрелища. Легкие, по-птичьи резковатые движения ее удивительно гармонировали со звуками, срывавшимися со струн. И Райан поневоле все смотрел и смотрел, хоть и понимал, что это по меньшей мере невежливо по отношению к его спасителю, сидевшему рядом. И только когда танец кончился, он нашел в себе силы отвести взгляд. Но оказалось, что эйл тоже с удовольствием смотрел на выступление парочки. Или, может, только девушки? Правда, и сам Райан больше всего внимания уделял именно ей.
Поймав случайно взгляд, брошенный танцовщицей на его товарища, Райан не сдержал тихого вздоха. Взгляд этот был полон ободряющего кокетства и радостной нежности. Его самого девушки за пределами гор Озуа кокетливыми взглядами не удостаивали. И если в женских взглядах, останавливавшихся на нем, и мелькало что-то похожее на нежность, то исключительно благодаря материнскому инстинкту. Каковой всенепременно поднимал голову практически во всех представительницах прекрасного пола, как только они обращали внимание на юного полукровку. В принципе Райан уже почти привык к такому положению дел. А сейчас к тому же прекрасно осознавал, что рядом с Аллантом у него и вовсе нет шансов. Но все равно вздохнул. Все-таки она была необыкновенно хороша.
Девица тем временем спрыгнула со "стола" и подошла к ним. Точнее, к Алланту.
- Привет, Лант! - радостно сверкнули ровные белые зубы. - Давненько что-то не слышала о тебе. А ты - раз! - и вот он!
- Здравствуй, Ша, - эйл улыбнулся в ответ. - ты же знаешь, не мы выбираем дороги, а...
- А они выбирают нас, - довольно подхватила она, скользнув на соседний стул.- И дороги, и сцены!
- Да... И сцены тоже. Райан, познакомься, это Ранша, одна из лучших танцовщиц Камагеи. Что почему-то не мешает ей плясать во всяких забегаловках. Ша, это Райан.
- Какой милый мальчик! - одобрительно засмеялась девушка. - Рада познакомиться, Райан. Ты тоже артист? Поешь, наверное? Или стихи пишешь?
Райан испуганно замотал головой, отчаянно покраснев. Стихи он писал. Иногда. И ужасно их стеснялся... Но это был его секрет - откуда она могла узнать?!
- Он лучник. Я прав, Райан? - ответил за него эйл. Райан кивнул, решив пока помолчать.
Ранша наделила смутившегося озуа ещё одним приветливым взглядом, так что Райану на мгновение показалось, что ему ласково взъерошили волосы, и окончательно переключилась на Алланта:
- А ты в какой труппе? Почему я не слышала о тебе? Здесь, конечно, выступить не захочешь, в этой "забегаловке"? Маленькая слишком?
- Нет, нет, - прервал поток вопросов Аллант. - Я не в труппе сейчас. И... дело не в забегаловке, просто нет настроения...
- Ты уверен? А может, станцуешь? Со мной?
- Ша, не сегодня... Улыбка эйла стала немного грустной, и он успокаивающе положил ладонь сверху на пальцы девушки, барабанящие по столу. Тогда она стала гладить его руку:
- Лант... Ну Лант... Я так давно тебя не слушала! Лант-Гитарист... А гитары у тебя нет... - заметила она обескураженно. Райан едва заметно покачал головой. Он не особо удивился, поняв, что его новый знакомый не только воин, но еще и музыкант. Только мелькнуло в голове как-то рассеянно, что, мол, до чего же правильной оказалась самая первая, почти бессознательная мысль. Насчет дуэта эйла с тетей Мар. Он невольно представил Алланта на сцене и поразился, насколько органично он туда, оказывается, вписывается. Во всяком случае, в его воображении так точно.
- Нету, - пожал плечами Аллант. - И вообще я этим последнее время не занимаюсь.
- Значит, вот что... Так это твой клиент, а, Гитарист? Что ж ты пьешь-то на работе? - немного насмешливо спросила неугомонная Ранша.
- Нет, - торопливо возразил эйл, - нет, Ша, это не клиент. Это мой товарищ. - И быстро сменил тему. - А кто твой партнер? Кто-то новенький, да?
Танцовщица посмотрела на громилу-альтиста и сказала:
- Это же Сальза! Ты что, Лант? Разве ты о нем не слышал?!
- Дарим Сальза?! Это и есть он? Ничего себе! Конечно, я слышал о нем. Но слышать - не значит, видеть, а?
- Ну, это да. Вообще-то, конечно, многие удивляются.
- А почему вдруг вы вместе? Ну ладно, про твое нездоровое пристрастие к трактирным "столам" я молчу. Но Сальза-то с чего вдруг? Не его же уровень.
- Я люблю, когда на меня смотрят живыми глазами. Вот как мальчик этот смотрел, - серьезно ответила она. - А Дарим любит, чтобы со мной все было в порядке. Он хочет, чтобы я вышла за него замуж. И справедливо полагает, что к моменту, когда я все же соглашусь, я должна быть в целости и сохранности. Что легче всего обеспечить и проконтролировать, будучи рядом со мной в дороге и везде...
- Что-то, я смотрю, он не рвется бить мне морду.
- Ну так я же сама к тебе подошла. Это моё решение и мое дело! Так что пользуйся, милый, пока я еще невестой не стала, - игриво засмеялась Ранша.
- Только я ведь предложение делать тебе не буду... - мягко улыбнулся Аллант.
- И не надо, - воскликнула девушка. - Меня тогда точно из ревности кто-нибудь убьет! А вот ночку вместе скоротать - то, что лекарь прописал. Я соскучилась по тебе...
- Ранша... - хотел было прервать ее эйл.
- Нет, ты послушай! Мы завтра уезжаем уже из Таурга. Вот что... Я знаю, где тут можно неплохо переночевать. А если ты еще не остановился нигде, то и комнату снять на недельку-другую. У Номмы хорошие комнаты, чистые и недорогие.
- Ша, подожди минутку, - Аллант снова предпринял попытку ее остановить.
- Нет-нет! И не вздумай отказаться, Гитарист! Кто знает, может, когда мы свидимся в следующий раз, я уже буду Раншей Сальза... - не слушая его попыток возразить, она умчалась к своему напарнику, уже начавшему выказывать признаки нетерпения.
Аллант сокрушенно вздохнул и перевел взгляд на Райана, с неподдельным интересом слушавшего весь их сумбурный диалог.
- Вот с ней всегда так. В первый раз было точно так же с поправкой на то, что мы вообще знакомы еще не были, - немного виновато пожал плечами он.
Райан хмыкнул.
- Ты так говоришь, словно не хочешь, чтобы она с тобой пошла. Но ведь на самом деле хочешь, разве нет?
Эйл усмехнулся.
- Хочу, конечно, а ты как думаешь! Я же живой... Только мне Сальзу жаль. Хотя если это буду не я - будет кто-то другой... - вздохнул он.
- Я так понял, он в курсе происходящего. Разве нет? И ведь она и впрямь сама к тебе подошла. А вы часто встречались раньше?
- Мы были вместе... некоторое время. Да и потом встречались...
- Она очень красивая, - вздохнул Райан. - Моя... ну, почти жена... совсем не такая.
- Ты женат?! - глаза Алланта, и без того большие, стали совсем огромными. - Вот это да...
- Нет, - озуа покачал головой. - Это... не брак. Это... ну... в общем, она мне не жена. Она - мать моей, ну, то есть нашей дочери. Вот. Это все законно, ты не думай.
- Да я уж и не знаю, что и думать... Он ещё и отец! У тебя только дочка? Или штук пять вот таких жен и столько же детей? Извини, конечно...
- Что ты! - Райан грустно усмехнулся. - Если бы я был чистокровным, тогда да. Я был бы обязан... А тут я заявил, что Веое не так уж и нужны от меня дети, чтобы плодить их в таком количестве. А по любви - это другое совсем. Это не про меня, - добавил он угрюмо.
- И почему это не про тебя?! Что за ерунда!
Озуа неопределенно пожал плечами, явно пожалев, что затеял этот разговор. Он снова посмотрел на танцовщицу.
"Какая пара, а? Нет, не с этим Сальзой. С Аллантом. У них даже глаза как-то по особому друг с дружкой гармонируют - ее бирюза и его лепестки фиалок... И кожа... его золотистый загар и ее алвская бронза рядом смотрятся просто потрясающе. Впрочем, Аллант сам по себе удивительное существо, безо всяких красавиц под боком. Усмехается так... как будто наполовину. А вообще странно, обычно, если бы такие черты лица у человека были, его бы красавцем не называли. Резковаты они для красавца. А вот у Алланта вполне себе на месте. И ничуть не мешают привлекать внимание. Наоборот даже... словно птица летит. Хищная. Ну почему так?" - он с легкой завистью взглянул на эйла и быстро отвел взгляд, словно опасаясь, что тот заметит недостойное чувство. - "И вообще он чем-то на оружие похож. Твердый такой... и опасный. Как шаррский ятаган" - поймав себя на таком банальном, в общем-то, сравнении, Райан раздраженно поморщился. - "Ну ты, Рэни, и лирик. Прям на поэзию потянуло... "
- Это, наверное, случившееся сегодня повлияло на твое настроение, - улыбнулся Аллант. - Или тебе никак не встретится девушка, которая понравилась бы, а, Райан?
- Или такая, которой понравился бы я сам... Да ты не обращай внимания, я же вот уже не обращаю.
- Это тебе не везло просто, - уверенно сказал Аллант. - Или случая не было. Ты девушкам должен нравиться. Просто подними глаза да улыбнись... если, конечно, готов к последствиям!
- Опытом делишься? - невольно улыбнулся озуа. - Спасибо за совет, конечно. Только... у меня такое ощущение, что когда я им улыбаюсь, они больше всего хотят дать мне леденец. А это немного не то все-таки.
- Леденец? - поинтересовался эйл с хитрым видом. - А ты не отказывайся... Сначала леденец, потом всё остальное... и не заметишь, как от леденца вы перейдете к... сам знаешь чему.
Райан помолчал и вдруг спросил:
- А почему она тебя гитаристом называет? Ты на гитаре играешь, да?
- Играю, - ответил Аллант и замолчал. Лицо его стало задумчивым.
Озуа растерянно посмотрел на него и неуверенно произнес:
- А гитара твоя где?
- Где?
Аллант усмехнулся одним углом рта. Глаза его смотрели куда-то сквозь Райана.
- Моя любимая гитара - она далеко, и не буду я уже, наверное, на ней играть, - произнес он ровным и ничего не выражающим голосом. - А та, что была со мной в последний раз - я ее ребятам оставил. Им нужнее.
- Жаль. Я с удовольствием бы послушал, как ты играешь. И петь ты должен хорошо, мне кажется. Это, кстати, можно делать и без гитары, - с легким лукавством добавил озуа.
- Можно... Но с гитарой всё же лучше! - непреклонно сказал Аллант. - А ты, случайно, не поёшь?
- Только когда никто не слышит. А так - нет, - равнодушно ответил Райан.
- А у меня слух очень хороший... - задумчиво сказал Аллант. - Предупреждаю заранее...
- Спасибо. Да ты не волнуйся, я не буду издеваться над твоим слухом.
Райан покрутил вилку в пальцах и положил ее на стол.
- Ты что? Разве не хочешь больше ничего? - заботливо спросил Аллант. - Ну-ка добивай, чтобы тарелка чистая была! А насчет пения... может ты и зря. Надо будет послушать...
- Аллант, я ж не гусь, чтобы меня откармливать. То есть если ты, конечно, не хочешь упитанного озуа-полукровку в хрустящей корочке...
- Под острым соусом, и посыпанного зеленью... - подхватил эйл. - Ничего, упитанность тебе не грозит. Милая, - обратился он к служанке, - получи деньги, пожалуйста.
Райан с грустью смотрел, как большая серебряная монета исчезла в карманчике фартука девушки, которая этого, кажется, и не заметила. Она смотрела на Алланта.
- А говорил, что бесплатно... - с упреком сказал Райан.

@темы: текст